莱昂纳多达芬奇化石素描可能是早期巢穴的描述新闻前沿

2018-05-19

500年前,达芬奇短暂地研究化石,无意中触发了一个尚未解决的谜团。

莱昂纳多的 巴黎手稿一页 / 页被包括在海洋化石的草图中,其中包括一个蜂窝状的六边形阵列,古生物学家认为这可能构成了第一个观察到的Paleodictyon / 一个神秘的痕迹化石。

许多古生物学家认为印记显示了生活在地面松散沉积物中的动物所做的洞穴。已经有 Paleodictyon / 发现可追溯到寒武纪时期,五亿四千二百万到四亿八千八百万年前。类似的结构今天仍在海底发现。

产生这些六边形的动物的身份仍然是一个谜。类似但更简单的化石可以解释为什么,并且表明生物体比以前认为的早几百万年开始关心他们的年轻人。

马萨诸塞州霍利霍克山的古生物学家Mark McMenamin在内华达州和墨西哥的寒武纪早期发现了一组5.400亿年前的石灰岩中的简化化石。它们似乎是洞穴,直径几十微米,形成约2厘米的群。

McMenamin注意到一些洞穴群切穿了直径为250至500微米的有机小球,这些有机小球由于最初形成的洞穴而产生的太大。他认为一只不知名的成年动物会将这些小球沉积在卵巢周围形成一个巢穴,这些卵子未能化石化。 “幼仔接着喂食已经被细菌分解的颗粒中的有机物质,”McMenamin说。当他们在巢中吃东西时,这些刚孵出的小鸟留下了化石记录中保存的独特洞穴。

McMenamin上周在美国北卡罗来纳州夏洛特市的美国地质学会年会上讨论了这个想法。如果证明是正确的,那么这种解释会使已知的育儿记录增加2亿多年,这对寒武纪来说是一种复杂的行为。

这个假设也可以解释为什么莱昂纳多和现代古生物学家未能找到对六角洞穴负责的动物。为了证实这一理论,洞穴专家Duncan McIlroy认为,McMenamin需要仔细分割岩石以建立洞穴的三维图像,并寻找离散结构,作为一个大型的半永久性洞穴系统的一部分,一个成人有机体。

[通过自然]